COLOMBIA: INJUSTICIA, RAÍZ DE LOS MALES SOCIALES

El Papa Francisco en su viaje a Colombia se ha encontrado frente al hecho de que no solo la sociedad sino también la Iglesia Católica está dividida sobre cómo se dieron los acuerdos de paz. Los acuerdos son cuestionados por los que denuncian que el gobierno se excedió en las concesiones políticas, judiciales y socio-económicas a las FARC y reclaman por la falta de una digna reparación a las víctimas, de castigo a los asesinos, abusos en los beneficios por la reinserción civil de los guerrilleros. Frente a esto, dijo el cardenal Rubén Salazar: “Hay que distinguir entre el proceso de paz, en el que todos quizás coinciden, y los acuerdos de paz. El proceso fue respaldado por la Iglesia Colombiana y Papa Francisco. Otra cosa es el acuerdo que se logró entre el gobierno y las FARC; aquí es donde uno puede estar o no de acuerdo. En general, como Iglesia pensamos que es un buen acuerdo”. Sin embargo el Papa Francisco respaldó decididamente no solo el proceso de paz, sino los pasos concretos que se han dado. Hay sectores que acusan al Papa de apoyar la “paz del presidente Santos”. Se trata de los mismos colombianos que por décadas han aprovechado y apoyado el conflicto para presionar cada vez más en la vida política del país. Mientras el jefe de las FARC pidió perdón al Papa por los daños causados al país, el católico Álvaro Uribe ha escrito al Papa que ya “no se opone a la paz, sino a la impunidad de los ex guerrilleros”. Según el investigador Ariel Ávila de “Fundación Paz y Reconciliación”  de Bogotá: “La Iglesia Católica de este país es muy conservadora en general. Los obispos y curas más tradicionales votaron por el NO en el plebiscito del 2 de octubre del año pasado”. El Papa ha hablado de perdón sin olvido, de reconciliación pero de una reconciliación que ha de pasar por la verdad, la justicia y la equidad social. Pocos han entendido el llamado papal cuando al explicar las causas del dramático y largo conflicto y propiciando un cambio en el país el Papa dijo: “La injusticia es la raíz de los males sociales…Hacen falta leyes justas que busquen atacar las causas estructurales de la pobreza que generan exclusión…Hay que consolidar una democracia que no sea solo política sino social… No habrá paz estable mientras haya inequidad”.  Lo han recordado los campesinos en una carta pública al Papa en la que denuncian “el abandono del campo y sus grandes recursos (se importan doce millones de toneladas de alimentos), donde más de 5 millones de campesinos carecen de una vida digna, el 17% de los mayores de 15 años son analfabetos y el 20% de los niños y adolescentes no van a la escuela”. Colombia es un país controlado por una oligarquía político-económica donde más de un tercio de los 46 millones de habitantes vive por debajo del índice de pobreza.

COLOMBIA: MÁS PASIÓN POR LA MISIÓN

Francisco y doña Lorenza

Llama la atención cómo Colombia y Méjico, los dos países más católicos de América Latina sean también los más violentos y donde más se da una persistente y solapada persecución a miembros de la Iglesia. En los últimos 30 años en Colombia hubo más de cien curas, religiosos/as, catequistas y 2 obispos asesinados, sin contar heridos y secuestrados. El Papa fue recibido con entusiasmo por el pueblo católico y en Cartagena honró a todos los que luchan por la paz, la justicia, los derechos humanos en nombre del Evangelio. Visitó al barrio más pobre de la ciudad y entró en la casa de doña Lorenza Pérez, una mujer de 77 años que alimenta diariamente hace 50 años a chicos pobres; la abrazó y le dijo: “Usted vale mucho, doña Lorenza”. Allí en su comedor le curaron al Papa la herida de su pómulo izquierdo. Francisco dijo una frase que impactó mucho: “Cuando se encuentra una persona buena, hay esperanza”. Visitó la tumba de san Pedro Claver que por casi 40 años atendió a los eslavos que bajaban en Cartagena de los barcos negreros para ser vendidos y se declaraba “esclavo de los esclavos para siempre”. Los últimos 4 años de su vida los pasó enfermo en su celda abandonado y calumniado por los que se sentían amenazados por su predicación en contra del comercio de esclavos. El Papa  invitó a obispos y sacerdotes a imitar su ejemplo frente a las nuevas esclavitudes, los invitó a predicar el perdón y  la reconciliación como tarea de todos frente a la imagen del Cristo mutilado (sin brazos ni piernas) de Bojayá, un crucifijo destruido por una explosión durante el conflicto. Todo un símbolo fue el abrazo de los ex guerrilleros con víctimas de la guerrilla así como del hijo de Pablo Escobar con el hijo del ministro de justicia asesinado por Pablo Escobar. Aludiendo a las palabras de san Pedro Claver, el Papa les dijo a todos: “Sean esclavos de la paz para siempre”. En especial a los obispos los invitó a promover la renovación de la Iglesia. Sus palabras adquirieron más amplitud al dirigirse a los obispos del CELAM. Los exhortó a “no dejarse paralizar por el aire acondicionado de las oficinas o las estadísticas abstractas, a no reducir a laicos y mujeres a símbolos de nuestro recalcitrante clericalismo que los infantiliza a ellos y empobrece nuestra propia identidad; ellos son los protagonistas de la Iglesia Latinoamericana”. Recordando el mensaje de Aparecida que considera no todavía plenamente asumido, el Papa declara: “Hace falta más pasión para la misión y dejar el bizantinismo de los doctores de la ley. La Iglesia tiene que salir para encontrar y no pasar de largo, reclinarse sin desidia, tocar sin miedo. La misión se realiza en un cuerpo a cuerpo. No hay que reducir a la Iglesia a una organización dirigida con modernos criterios empresariales por parte de una casta clerical, ni con retórica u opciones escritas en planes pastorales jamás puestos en práctica”.

ARGENTINA: PUEBLOS ORIGINARIOS

El presidente de la Pastoral Aborigen, obispo Ángel José Macín, se manifestó en contra de la criminalización de los pueblos originarios. En el conocido caso de Santiago Maldonado, manipulado políticamente, el obispo ha declarado: “Se han hecho generalizaciones superficiales y muy nocivas de los pueblos originarios; se los acusa de terroristas, poco democráticos y violentos, de promover una república separatista. Este discurso navega entre la imaginación y la estigmatización; es un baldazo de agua fría, una violencia gratuita contra los pueblos indígenas que desde hace mucho tiempo no se veía en este país. Nos produce perplejidad, asombro, indignación. No avalamos la violencia, pero si un grupo dentro del pueblo Mapuche reacciona realizando algunos actos violentos, es el resultado de sucesivas postergaciones de los pueblos originarios en nuestra patria”. La intervención es significativa también porque en este tiempo se celebran los 10 años de la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas del 17 de setiembre de 2007. El proceso de sensibilización de la opinión pública ha tenido grandes avances en algunos países (Costa Rica, Ecuador, Nicaragua, Bolivia…), pero en otros sigue habiendo situaciones de exclusión y marginalidad y grandes obstáculos para la vigencia plena de los derechos humanos. La ONU reconoce hoy la existencia de 5 mil pueblos o naciones indígenas en el mundo, a los que pertenecen 370 millones de personas que viven en más de 70 países de los cinco continentes.

MADRE TERESA: A LOS 20 AÑOS DE SU MUERTE

con Francisco, en Ecuador

A los 20 años de la muerte de Madre Teresa de Calcuta, su sucesora al frente de la institución de las Misioneras de la Caridad, madre Mary Prema Pierick, anunció que las Misioneras han abierto tres nuevas misiones: una en Calcuta, otra en Khandamal en el estado de Orissa (India), otra en Buenos Aires (Argentina). Por pedido del Papa Francisco, las Hermanas irán a vivir en el Bajo Flores, uno de los barrios más pobres de Capital Federal donde abunda la droga y la desocupación. El asentamiento del Bajo Flores era conocido por el cardenal Bergoglio que a menudo iba allí a la parroquia Santa Maria Madre del Pueblo; ahora hay también un centro de recuperación para jóvenes drogadictos y chicos de la calle a los que se busca sacar de la violencia y el narcotráfico. La Congregación de las Hermanas sigue creciendo; ya son 5.174 residiendo en zonas de extrema pobreza o conflicto de 139 países. El 4 de setiembre, día de la muerte de la santa, ha sido declarado en 2012 por la ONU “Día Internacional de la Caridad” por “reconocer el rol fundamental de las instituciones, gobiernos y personas que practican la caridad y alivian las crisis humanitarias y el sufrimiento humano”. Sobre la tumba de Madre Teresa, canonizada en 2016, se han reunido en Calcuta este 4 de setiembre representantes de todas las religiones y en Pristina (Kosovo) se le ha levantado un santuario. Los padres de madre Teresa eran originarios de Kosovo. Kosovo se separó de Serbia en 2008 por ser un país donde el 95% son musulmanes; pero hay 65 mil católicos, muchos de origen albanesa. En Tirana (Albania) el aeropuerto internacional lleva ahora el nombre de Madre Teresa.

CAMERÚN: ¿QUIÉN ASESINÓ AL OBISPO?

Flotando en el río Sanaga apareció el cuerpo del obispo de Bafia (Camerún) Jean-Marie Benoit Bala, de 58 años. Había salido de noche para atender el llamado de una persona y nunca volvió. Se encontró su cuerpo días después a decenas de kilómetros del puente en el que había quedado su coche. Su cuerpo presentaba signos de tortura, con un brazo y una pierna rotos; en sus pulmones no había rastros de agua, lo que significa que fue tirado al río ya muerto. El caso suscitó indignación en todo el país y en la Iglesia africana. El arzobispo de Bamenda Cornelius Fontem declaró refiriéndose también a otros casos: “Tenemos la impresión de que el clero en Camerún está particularmente perseguido por fuerzas oscuras y malvadas, en circunstancias poco claras, sin que sus casos hayan sido resueltos ni se haya llevado nunca a los asesinos ante la justicia”.  Hay una larga lista de sacerdotes, religiosas y personas vinculadas a la Iglesia que han sido asesinados desde fines de 1989; hasta un arzobispo emérito resultó estrangulado. La primera víctima fue el sacerdote y periodista Joseph Mbassi que dirigía un periódico católico e investigaba la corrupción y el tráfico de armas; su cadáver apareció también mutilado. Se supone que en muchos de estos casos hayan actuado agentes del poder. Desde 2014 hay un Acuerdo vigente entre el gobierno y la Iglesia, la que gestiona 28 hospitales, 23 centros educativos y distintos hogares para ancianos, orfanatos y guarderías, consultorios familiares etc… Sin embargo el régimen autoritario de Paul Biya en el poder desde hace 35 años practica una feroz represión hacia todos los que se le oponen. Subió al gobierno en 1982, tiene ahora 85 años y no tiene ninguna intención de dejar el poder. El país con 23 millones de habitantes, cuenta con el 26% de católicos, 31 obispos, 1.847 curas, 2.478 religiosas/os, 18.722 catequistas. Es una Iglesia joven donde abundan las vocaciones  y un laicado fuertemente comprometido.

COREA DEL NORTE: AMENAZAS NUCLEARES

Muchos observadores políticos piensan que las demostraciones de fuerza del dictador Kim Jong-un miran a asegurar su régimen, viendo cómo Estados Unidos y sus aliados occidentales derribaron en forma unilateral al dictador Saddam Hussein en Irak, al dictador Muanmar Gheddafi en Libia, a los Talibanes en Afganistán e intentaron hacerlo con Al Assad en Siria. Kim sabe muy bien que está en la mira de Estados Unidos y del Pentágono desde hace muchos años. Varias veces se han propuesto en el pasado ataques preventivos a bases e instalaciones militares norcoreanas para derrocar al régimen; ahora con Donald  Trump las cosas se han agravado. El dictador Kim no estaría buscando una guerra de expansión, sino asegurar su régimen y su dinastía con el chantaje y la amenaza nuclear. La Iglesia Católica en Corea del Norte ha sido barrida. En la capital Pyongyang hay dos templos protestantes, uno católico y uno ortodoxo construidos en otros tiempos, pero no hay ni sacerdotes, ni pastores ni popes. Hay algunas ONG en las que trabajan cristianos, pero totalmente controladas por el gobierno. La religión que más oportunidades tiene, es el budismo. El Cristianismo estuvo presente en Corea del Norte desde 1785. En 1949 se instaló la dictadura comunista y la dinastía de los Kim que persiguió a todas las Iglesias. Son cientos los mártires y miles los cristianos confinados en los campos de concentración.

el obispo Lázaro, durante una jornada de ayuda.

Desde Corea del Sur el presidente de Justicia y Paz, el obispo Lázaro You Heung-sik ha declarado frente a las amenazas nucleares: “Si estalla una guerra nuclear, no habrá vencedores. La del gobierno norcoreano es una reacción al aislamiento internacional. Apoyamos caminos de negociación. Un conflicto sería catastrófico para todos y una derrota de toda la humanidad”. La Iglesia de Corea del Sur apoya los intentos del nuevo presidente Moon Jae-in, un católico practicante que quiere reanudar las negociaciones con el Norte. La presidente anterior había roto con la ayuda humanitaria. “Somos un único pueblo; debemos retomar la ayuda fraterna y recomenzar un camino juntos”, dijo Lázaro You Heung-sik.

MYANMAR: LÍDER CUESTIONADA

Abandono del país a causa de “limpieza étnica”

El Papa, que se está preparando para viajar a Myanmar y que habló en favor de los “Rohinya”, fue invitado por representantes de la Iglesia local a no usar esa palabra que es más bien despreciativa y a  usar otra: “Musulmanes del Rakhine”. Es un hecho que estos musulmanes, alrededor de un millón, son odiados y perseguidos, y un grupo entre ellos se ha levantado en armas. Por eso empezó la guerra contra los “terroristas”. Decenas de miles de personas han tenido que huir hacia Bangladés debido a una especie de limpieza étnica que ha suscitado las protestas de la ONU. También los cristianos son una minoría discriminada y se los considera como un cuerpo extraño en el país. Hay iglesias destruidas, aldeas exterminadas, conversiones forzadas. La importación de Biblias es ilegal, está vetada la entrada de los cristianos a los organismos estatales. Esto se debe a un budismo intolerante apoyado por los militares, como también sucede en Sri Lanka, Camboya, Buthan…Varios Premios Nobel de la Paz han escrito a la también Premio Nobel de la Paz Aung Suun Kyi, recriminándola por no levantar su voz en defensa de las minorías. Entre otros, el arzobispo Desmond Tutu,  Malala, el Dalai Lama (“Buda los habría ayudado”, dijo),  los latinoamericanos Adolfo Pérez Esquivel y Oscar Arias. Aung está evidentemente todavía condicionada por militares y budistas.

Uruguay: Encuentro anual de CRISTIANOS EN RED

El pasado sábado 9 de setiembre tuvo lugar el Encuentro Celebrativo Anual de Cristianos en Red. En la oportunidad, unos setenta delegados de organizaciones, redes y comunidades de la Iglesia Católica, se dieron cita en el Centro de Ex Alumnos salesianos Monseñor Lasagna.

Para este año el lema convocante decía “Los laicos y laicas nos comprometemos con una Iglesia en salida y en camino de conversión”. Fue ocasión por lo tanto, para trabajar en torno a tres preguntas:

  1. ¿Cómo nos imaginamos la Iglesia del futuro?
  2. ¿Cuáles deberían ser los roles de los laicos en el trabajo pastoral?
  3. ¿Cómo podemos contribuir como Red para ser Iglesia en salida?

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BRASIL: EL PATRIARCA DE LOS POBRES

Murió a los 98 años el obispo negro de Brasil José Maria Pires el 27 de agosto pasado, coincidiendo con el mismo día y mes en que fallecieron Helder Cámara y Luciano Mendes, ambos camino a los altares. Pires fue arzobispo de Paraiba por 30 años. Participó del Concilio, firmó el Pacto de las Catacumbas; fue defensor de los derechos humanos durante la dictadura y promotor de las comunidades eclesiales de base. Su madre tenía sangre africana y gitana. Provenía de Minas Gerais donde había un alto porcentaje de población negra. Por ser una tierra rica en diamantes con muchas empresas mineras y grandes plantaciones de café  había cantidad de esclavos negros. No se avergonzaba de haber nacido en una familia muy pobre y andar descalzo por muchos años. Fue el primer obispo negro de Brasil y en un primer tiempo lo llamaban “dom Pelé”. Él que le cambió el apodo por otro, fue el obispo Pedro Casaldáliga ya que según él, Pelé no había hecho nada para los negros. Se lo empezó a llamar “dom Zumbi” por ser este uno de los líderes negros más famosos que lucharon por la libertad desde el “kilombo” (= comunidad) de los Palmares. Casaldaliga es justamente el autor de la famosa “Misa de los quilombos” y el primero que presidió esta Misa fue Pires. Este se quejaba de que “la Iglesia no fue suficientemente solidaria con los negros”; él mismo en el seminario había padecido discriminaciones. Promovió la inculturación de la Iglesia entre los afrobrasileros y decía: “para un europeo, cuando hay que orar hay que hacer silencio; nosotros alabamos a Dios con danzas y tambores”. Desde 1992 con la Conferencia de Santo Domingo y gracias a Pires, hubo un cambio en la Iglesia de Brasil. Cuando el Papa Juan Pablo II cerró el Seminario Regional del Nordeste y el Instituto de Teología de Recife, Pires recibió en su diócesis a unos cien seminaristas. Luchó por los sin tierra, sin techo, sin trabajo en la CPT, en el CIMI etc. Después de arzobispo, volvió a ser párroco en su tierra nordestina viviendo en gran pobreza. Seguía recorriendo el país y clamaba: “En la Iglesia falta hoy la profecía. Falta todavía mucho para poner en práctica el Concilio”. Lamentaba que los Sínodos fueran tan solo Consejos de Ancianos, que los Ministerio Laicales instituidos fueran tan solo para varones, que no se abrieran las puertas del ministerio ordenado a hombres casados. La Conferencia Episcopal le pidió que se ocupara del movimiento de curas ya casados; pidió al Vaticano que concediera a quien quisiera, volver a ejercer el ministerio. Por su edad y por su bondad hacia los más humildes se lo llamaba “el patriarca de los pobres”.

COLOMBIA: ELN PIDE PERDÓN

La guerrilla todavía activa del ELN (Ejército de Liberación Nacional), fundada por un cura español fallecido en épocas de Camilo Torres, está ahora dispuesta a un cese del fuego en ocasión de la visita papal. Pidió tener un encuentro con el Papa; ya se están haciendo diálogos de paz con el gobierno en Quito (Ecuador). Lo más notable es que el ELN reconoció haber cometido un error al asesinar al entonces obispo de Arauca Jesús Emilio Jaramillo que será beatificado por el Papa en Villavicencio. La guerrilla pide perdón al pueblo colombiano y a la Iglesia; uno de los jefes de la guerrilla dijo que “una comisión, yendo más allá de las críticas que hacíamos al obispo que creíamos amigo de los militares, procedió a quitarle la vida”. Según él, hubo un congreso del ELN en su momento que calificó al hecho como un error e hizo un autocritica. Ahora quisieran hablar con el Papa para pedirle perdón por el asesinato de Jaramillo. También las FARC, que en nombre de los 8 mil ex guerrilleros y en un congreso multitudinario ya se organizaron en partido político con el mismo nombre pero con otro significado (Fuerza Alternativa Revolucionaria Colombiana), pidieron encontrarse con el Papa en son de paz. El portavoz del Vaticano Greg Burke aclaró que el Papa iba a Colombia apoyando el proceso de paz y reconciliación, pero que sus objetivos no eran políticos y en el programa no figuraban encuentros ni con las FARC o el ELN ni con la oposición, pero sí con las víctimas de la violencia. En Villavicencio habrá un Encuentro de Oración por la Reconciliación Nacional con un acto litúrgico en el cual habrá testimonios de víctimas y victimarios. Colombia es el séptimo país del mundo con más católicos (45 millones) y se espera una participación multitudinaria en los actos que serán resguardados por 36.600 policías y militares. El Papa, después de haber fracasado en reconciliar a Santos y Uribe, evitará entrar en la interna política ya que muchos católicos son uribistas y están en la oposición.