80 AÑOS DE PRESENCIA DEHONIANA EN URUGUAY

Carta del p. Superior

Avenida de las Instrucciones 2223, hace 80 años… “Está todo por hacerse”

Con alegría nos aprestamos a celebrar los 80 años de la ininterrumpida presencia dehoniana en tierras uruguayas, el próximo lunes 9 de noviembre. Me ha parecido importante, en esta ocasión, realizar un breve recorrido histórico de esta significativa presencia. En 1906 el padre León Dehon, después de la aprobación definitiva de la Congregación, realiza una visita a sus misioneros en Brasil y aprovecha la oportunidad para visitar Montevideo – Uruguay (Diciembre 14) y Buenos Aires – Argentina (Diciembre 15 al 21), quizás previendo, que años después, sus misioneros llegarán también a estos países.

En estas visitas el padre Dehon queda impresionado por la actividad y vitalidad de los Círculos Obreros Católicos en estos dos países. Entre 1936 y 1938, llegan los primeros siete dehonianos a la Argentina, son dos españoles, tres italianos y dos holandeses. En 1940 llega a Montevideo el padre Juan Karskens, scj, a la sazón, superior de los Sacerdotes del Corazón de Jesús en Argentina, invitado por el entonces Arzobispo de Montevideo, Mons. Juan Francisco Aragone, para atender la petición del industrial Leonardo Steverlynck, de origen belga, que quería que sus obreros textiles tuvieran un templo y pudiesen educar cristianamente a sus hijos. Otro de estos primeros religiosos dehonianos, ya instalados en Montevideo, el p. Pedro Bartels, comenzó a juntar a los muchachos más pobres de esas barriadas para darles formación humana y religiosa y así en junio de 1942 se abre la primera escuela parroquial de El Salvador.

En los primeros años asumieron la Parroquia El Salvador, la obra de promoción social “la Casilla”, el hogar estudiantil León Dehon, la Escuela El Salvador y el Santuario de la Gruta de Lourdes. Más tarde agregaron nuevos colegios. En 1965, los religiosos holandeses dejan la obra de Uruguay a los dehonianos italianos de la Región Argentina, dependiente de Italia Septentrional. La nueva Región comienza a llamarse AU.
En 2004 se creó el Distrito URU dependiente de la Provincia Argentina ARG. El Distrito fue una misión internacional en la que trabajaron religiosos Dehonianos italianos, argentinos, un holandés, polacos y jóvenes religiosos de Brasil.

La presencia misionera de la Congregación en Uruguay se ha caracterizado por haber cubierto, durante muchos años, distintos ámbitos pastorales: – El Santuario Nacional – La Gruta de Lourdes – donde los días 11 de cada mes, concurren miles de peregrinos. Esta es una obra de la Congregación de los Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús, inaugurada el 8 de febrero de 1947 y declarada Santuario Nacional el 11 de febrero de 1958. – La Pastoral Social – Educativa. “Proyecto Integrado de Educación Dehoniana”, en su momento con dos colegios, Cristo Divino Obrero y Santa Bernardita y el Centro Juan XXIII para niños en edad preescolar. Educación no formal que llevó a cabo una serie de pequeños proyectos en las varias capillas y comunidades en los barrios más pobres; atendiendo comedores, talleres escolares para niños y adolescentes, cursos y retiros para laicos. – Las comunicaciones, con la reconocida Revista Umbrales (hoy digital), Ediciones Dehonianas con publicaciones populares: el Boletín de la Gruta, Textos Dehonianos, etc. – La Pastoral Parroquial: a lo largo de estos ochenta años, varias Parroquias fueron atendidas por los sacerdotes dehonianos: El Salvador, San Antonino y Guadalupe en Montevideo, la Parroquia Santa Teresita de Juanicó, la Parroquia Santa Rosa de Lima en El Pinar y la Parroquia Virgen del Carmen en Solís de Mataojo, cada una de ellas con sus respectivas capillas. – La Pastoral juvenil-vocacional y misionera.
La escasa cantidad de religiosos hizo que, a principios de 2020, el Consejo General de la Congregación, considerara que convenía que los hermanos de la Comunidad Territorial de URU, presentes en La Gruta de Lourdes y El Pinar, pasaran a ser dos comunidades de la Provincia SCJ ARG.

La presencia dehoniana en Uruguay se ha caracterizado históricamente por el compromiso social. En nuestra acción pastoral, tanto laicos como religiosos, hemos buscado tener presente las exigencias sociales del anuncio del Reino de Dios. Respondiendo a los desafíos culturales y sociales (pobreza de la periferia) del lugar donde nos ubicamos, el compromiso social se caracterizó por un servicio educativo, desde el primer Hogar de los Dehonianos holandeses, hasta la situación actual con distintos servicios sociales.
Hoy, celebrando el 80° aniversario de esta obra dehoniana en Uruguay, nos encontramos con una reducida pero significativa presencia de religiosos en Montevideo y en El Pinar. Lo cual no deja de ser un desafío lleno de esperanza para todos nosotros, el tratar de fortalecer esa obra misionera. A la espera de los refuerzos para nuestra Provincia de Argentina y Uruguay, que Dios mediante, llegarán desde Asia (India e Indonesia) luego de la pandemia, celebramos con gozo este nuevo aniversario.

p. Juan Domingo Griffone, scj

 

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