Aniversario: 100 años del Santuario Sagrado Corazón

El Santuario Nacional del Sagrado Corazón de Jesús en Montevideo, conocido como “santuario del Cerrito”, festejó recientemente sus 100 años de fundación. El 23 de noviembre pasado se realizó una Misa presidida por el arzobispo de Montevideo, Daniel Sturla, en la que también se hizo la dedicación del templo, la consagración del altar y entronización de una reliquia de San Juan Pablo II.

Daniel Sturla recordó que “el corazón de Jesús que late por esta tierra, es el corazón de Jesús que está lleno de amor para derramar sobre cada uno de los que habitamos este suelo”. “Qué bueno que hoy sintamos también que este santuario late fuerte de amor por cada uno de nosotros y que podamos traer nuestras inquietudes y experimentar en lo profundo del corazón ese amor que siendo universal se hace personal”, aseguró.

El p. Juan Silveira párroco del Sagrado Corazón de Jesús, manifestó que el “santuario es como la madre de varias parroquias que han surgido en la zona. Además, al tener tanta altura es muy referencial… tiene una carga muy significativa para el barrio y, mucho más allá del lugar, es un símbolo para la ciudad de Montevideo en sí”, agregó.

Con motivo del festejo del centenario del santuario, el P. Gabriel González realizó una conferencia sobre el contexto político eclesial que dio origen al santuario. También se realizó un festival popular que concluyó con fuegos artificiales.

 

Construcción del Santuario
La Primera Asamblea Católica Uruguaya realizada en 1889 decidió construir un santuario en honor al Sagrado Corazón de Jesús, en la histórica cumbre del Cerrito de la Victoria.

El 26 de junio de 1902, Mariano Soler, primer arzobispo de Montevideo, compró dos manzanas de terreno para la construcción del templo. Con el tiempo esos terrenos fueron vendidos porque se temía fueran requisados por el estado ya que eran tiempos de tensión que finalmente terminaron con la secularización de 1918.

En octubre de 1919, se compró una de las manzana con el aporte de varios fieles y el 23 de noviembre se bendijo y colocó la piedra fundamental del santuario.

En esa ocasión, el arzobispo de Montevideo, Juan Francisco Aragone; el obispo de Melo, José Marcos Semería, y el obispo de Salto, Tomás Camacho; realizaron un acto de consagración del Uruguay al Sagrado Corazón de Jesús.

La Sociedad de Arquitectos del Uruguay convocó a concurso internacional, el 11 de junio de 1920, para presentar proyectos arquitectónicos para el nuevo templo. El bosquejo ganador fue el del sacerdote salesiano, P. Ernesto Vespignani, y la realización quedó a cargo de los arquitectos Elzeario Boix y Horacio Terra Arocena.

En noviembre de 1927, con la aprobación de Aragone, llegaron tres sacerdotes sacramentinos desde Buenos Aires. Celebraban Misa en la capilla Nuestra Señora de Luján, muy cerca de donde se estaba construyendo el gran templo.

El 26 febrero de 1928 Aragone hizo entrega oficial del Santuario y nombró como primer párroco al p. Antonio Evers, superior de la comunidad de los Sacramentinos. Esta comunidad estaría al frente del templo durante 75 años, hasta que en 2002 lo asumió el clero secular.

El 19 de junio, al celebrar el mes del Sagrado Corazón de Jesús y aniversario del natalicio de José Artigas, se realizó la inauguración parcial del templo.

El 28 de octubre de ese mismo año, en la fiesta de Cristo Rey, se declaró al Santuario como Templo Votivo Nacional con carácter expiatorio. También, se entronizó una imagen de seis metros de altura y 12 mil kilos de peso del Sagrado Corazón de Jesús.

En 1938 se inauguró la planta del Santuario, en 1946 se construyeron las torres campanarios y la cúpula, y el 16 de octubre de 1975 el Santuario fue declarado Monumento Histórico Nacional.

En julio de 1985 cuando faltaba un tercio de la construcción, se paralizaron las obras por falta de recursos hasta que se retomaron en 2005.

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