CONVOCATORIA PAPAL A LAS IGLESIAS ORIENTALES

san Nicolás (icono turco)

El Papa ha convocado para el próximo 7 de julio en Bari al sur de Italia a todos los patriarcas y  jefes de las Iglesias de Oriente Medio sean o no católicas, para una Jornada de Oración y Reflexión para todas las comunidades cristianas que allí sufren persecución. Es la primera vez que un Papa convoca para un encuentro ecuménico a las Iglesias de Oriente que después del Concilio de Éfeso (año 431 después de Cristo) se separaron de Roma. A diferencia de los encuentros periódicos de Asís, esta vez el objetivo se limita a la área medioriental golpeada por guerras y violencias. Francisco insiste en que ya hay una unidad real (aunque no completa) entre los cristianos por el bautismo y hoy se trata de caminar juntos para enfrentar los desafíos actuales. Se buscarán soluciones a los problemas de los cristianos que cada vez más van huyendo de las tierras donde predicaron los Apóstoles. También hay un unánime rechazo a la intención del presidente norteamericano de reconocer a Jerusalén como capital de Israel. En Bari, una ciudad considerada históricamente como una “ventana sobre el Oriente”, se veneran las reliquias de san Nicolás amado por todas estas Iglesias. San Nicolás, un obispo del siglo cuarto, es conocido también como san Nicolás de Myra en Turquía (su lugar de fallecimiento); sus restos en 1087 fueron trasladados a Bari. Es el santo patrono de Rusia, Grecia, Turquía y otros países. Se agradecerá el bellísimo testimonio de fe de los cristianos actuales en países como Siria, Egipto, Irak, Líbano. La comunidad cristiana más numerosa es la de los Coptos (=egipcios); se habla de unas diez millones de personas y su jefe es el Papa Tawandros II, que mantiene óptimas relaciones con Francisco. Están también los Greco-Ortodoxos que se mueven en la órbita de Constantinopla, los Sirios que han conservado en su liturgia el dialecto arameo hablado por Jesús, los Armenios.. Los católicos de rito oriental son los Melquitas, los Maronitas con su cardenal Bechara Pedro Rai (presentes sobre todo en Líbano), los Caldeos de Irak con su patriarca Raphael Sako. En Irak ha quedado solo un quinto de la población cristiana desde la invasión norteamericana de 2003. La inmensa mayoría de los cristianos en Siria defiende el régimen laico (no confesional) de Al Assad porque a diferencia de los países islámicos en los que normalmente los cristianos sufren persecuciones y discriminaciones, hay allí buena convivencia. El cofundador del partido al gobierno fue un cristiano; el año pasado fue elegido como presidente del parlamento un cristiano por mayoría absoluta.

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