ALBANIA: EL CARDENAL MÁRTIR

El 19 de noviembre el Papa nombra 13 nuevos cardenales, entre ellos el cura albanés Ernst Simoni de 88 años. Escuchando su testimonio, el Papa Francisco a Tirana el 21 de septiembre del 2014 había llorado. Simoni entró en el convento franciscano de Troshani, pero en 1948 todos los monjes fueron fusilados por el gobierno comunista y a él, con 20 años, lo enviaron como maestro a un pueblo de la montaña y sucesivamente al servicio militar. Logró prepararse clandestinamente al sacerdocio y ser ordenado en 1956 en Scutari. Siete años después fue arrestado, apaleado y torturado y finalmente condenado a muerte. Debido a sus aptitudes físicas, se le cambió la condena y fue sentenciado a 25 años de trabajos forzados en las minas primero y después en las cloacas de la ciudad de Scutari. Liberado en 1990 se dedicó al trabajo pastoral y misionero en distintos pueblos. Se enteró de su promoción al cardenalato cuando escuchó su nombre por televisión en el rezo papal del Angelus en Vaticano. Dijo: “Pensaba no haber entendido bien. Después me convencí y me puse contento, no por mi sino por tanta gente  que ha sufrido y muerto por su fidelidad a Jesús”. Preguntado por cómo superó tantas pruebas: “Nunca me desesperé. Tenía confianza en Jesús; Él no abandona a nadie. Rezaba mucho, sobre todo el rosario y asistía espiritualmente a mis compañeros. Durante esos años nunca olvidé mis deberes sacerdotales. Cocía la hostia sobre hornillos a petróleo que se usaban para el trabajo o prendía un fuego con leña que apartaba. El vino lo sustituía con el jugo de granos de uva que exprimía. Celebraba la misa todos los días en latín, de memoria y repartía la comunión a escondidas. A todos los cristianos que sufren la tentación de la impaciencia, de los resultados rápidos, les digo que aprendan a esperar, a sembrar con confianza. Jesús ha vencido el mundo”.

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